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Le chapitre 2, 1 des Actes des Apôtres débute ainsi : « Quand arriva le jour de la Pentecôte, au terme des cinquante jours, ils se trouvaient réunis tous ensemble » Ce dont il est question, c’est de la Pentecôte célébrée par les Juifs. En effet, les disciples, qui étaient Juifs, ont continué après la mort de Jésus à fréquenter, pour quelques temps encore, le Temple pour prier et commémorer leurs grandes fêtes. A l’origine, cette fête célébrait les débuts de la moisson : « Tu observeras aussi la fête de la Moisson, celle des premiers fruits de ton travail, de ce que auras semé dans les champs … » (Ex 23, 16). Elle était également appelée fête des Semaines : « Tu célébreras la fête des Semaines … » (Ex 34, 22).  Cette fête de la Pentecôte est célébrée cinquante jours après celle de la Pâque qui rappelle la sortie d’Egypte du peuple Hébreu. Après le retour de l’exil de Babylone, elle fût peu à peu changée et devint la commémoration des deux grands événements majeurs que sont l’Alliance du Sinaï et le don de la Loi reçue de Dieu.

Le Livre des Actes des Apôtres associe donc la venue de l’Esprit Saint sur les disciples à cette fête car une Nouvelle Alliance avait été annoncée dans le Premier Testament : « Voici venir des jours … où je conclurai avec la maison d’Israël et avec la maison de Juda une alliance nouvelle… voici quelle sera l’Alliance que je conclurai avec la maison d’Israël … je mettrai ma Loi au plus profond d’eux-mêmes ; je l’inscrirai sur leur cœur. Je serai leur Dieu, et ils seront mon peuple » (Jr 31, 31 et 33) et également : «  Je vous prendrai du milieu des nations, je vous rassemblerai de tous les pays…. Je répandrai sur vous une eau pure, et vous serez purifiés … Je vous donnerai un cœur nouveau, je mettrai en vous un esprit nouveau… Je mettrai en vous mon esprit … » (Ez 36, 24-27). Cette nouvelle Alliance s’est réalisée au moment où Jésus, après sa résurrection, a promis son Esprit aux disciples : « Alors que Jean a baptisé avec l’eau, vous, c’est dans l’Esprit Saint que vous serez baptisés d’ici peu de jours …Vous allez recevoir une force, quand le Saint-Esprit viendra sur vous ; vous serez alors mes témoins à Jérusalem, dans toute la Judée et la Samarie, et jusqu’aux extrémités de la terre » (Actes 1, 5 et 8). Cette transformation intérieure qu’est la venue de l’Esprit reprend des images de l’Ancien Testament évoquant l’événement du Sinaï : « comme un violent coup de vent ; des langues qu’on aurait dites de feu » (Actes 2, 2-3) pour bien faire comprendre qu’il s’agit d’un nouvel événement fondateur du peuple de Dieu. Cette nouvelle Alliance voulue par Dieu n’est plus réservée à un peuple choisi ; elle est désormais offerte à toute l’humanité.

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